CONCEPTO DE MICROORGANISMOS

Los microbios o microorganismos son aquellos seres de tamaño tan pequeño que sólo se pueden observar con ayuda del microscopio óptico o electrónico.

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Los Virus. Biología Selectividad
Microorganismos y Virus

Los microorganismos forman un grupo muy heterogéneo. Algunos carecen de estructura celular, como los
virus, pero la mayoría de ellos son unicelulares; aunque los hay pluricelulares.
La importancia de estos seres vivos es tanta que ha dado lugar a una rama de la Biología dedicada a su
estudio, la Microbiología. Desde el punto de vista humano, la mayoría de los microorganismos son inofensivos;
muchos beneficiosos e imprescindibles, y algunos, claramente nocivos. La importancia de estos últimos hace que el
término microbio suela ser sinónimo de perjudicial.
Para comprender la diversidad de los microorganismos es necesario conocer las raíces evolutivas de los
mismos. Hoy día se ha abordado este problema mediante estudios bioquímicos, entre ellos destaca la secuencia de
los ARN ribosómicos, y se admite que, una vez surgida la vida, ya desde épocas remotas, se diferenciaron tres
líneas evolutivas celulares diferentes: Archaea, Bacteria y Eukarya.
Bacteria (grupo conocido también como Eubacterias) y Archaea (llamadas también Arqueobacterias),
son seres procariotas, mientras que las Eukarya son eucariotas.
Los microorganismos se distribuyen en tres reinos: Reino Monera (Eubacterias y Arqueobacterias), Reino
Protoctistas que incluye protozoos y algas microscópicas unicelulares y el Reino fungi (hongos) donde s incluyen
a las levaduras y los mohos. Estos dos últimos reinos están constituidos por células con organización eucariota. Se
incluyen también dentro del mundo microbiano los virus, viroides y priones, todos ellos organismos acelulares.

2.CRITERIOS DE CLASIFICACIÓN DE LOS MICROORGANISMOS

Puesto que el único factor común a todos los microorganismos es su pequeño tamaño, pueden agruparse bajo esta
denominación numerosos seres vivos pertenecientes a grupos taxonómicos muy distintos, tanto en el aspecto
estructural como en las funciones que desempeñan o en el modo de vida.
Los hay unicelulares y pluricelulares, procariotas y eucariotas, de vida libre o adaptadas al parasitismo, etc

Los virus


Son organismos dotados de extraordinaria simplicidad, pertenecen a un nivel de organización subcelular,
y marcan la barrera entre lo vivo y lo inerte. No se nutren, no se relacionan, carecen de metabolismo propio y para
reproducirse utilizan la maquinaria metabólica de la célula a la que parasitan; su simplicidad estructural y funcional
los convierte en parásitos intracelulares obligados, tanto de bacterias (bacteriófagos o fagos), como de las células
animales y vegetales.

Son organismos acelulares (carecen de organización celular) muy sencillos, constituidos por un
ácido nucleico (genoma vírico) que está envuelto por una cápsida proteica y, en ocasiones, una envoltura
membranosa.
Cuando se encuentran fuera de las células (fase extracelular) son totalmente inertes ya que no poseen
enzimas para desarrollar un metabolismo propio. A los virus, en su fase extracelular, también se les denomina
viriones.
Son capaces de adherirse a la superficie de otras células, introduciendo en ellas su ácido nucleico
(ADN o ARN) y reproduciéndose, pero para ello necesitan la maquinaria enzimática o metabólica de la célula
hospedadora (fase intracelular). Los virus son por tanto parásitos obligados.
Según el hospedador que parasitan, los virus se clasifican en tres grandes grupos: virus bacterianos o
bacteriófagos, virus vegetales y virus animales.
En general, se caracterizan por su pequeño tamaño (entre 0,02 y 0,3 μm de diámetro). Los virus
sólo son visibles con el microscopio electrónico

3.1 ESTRUCTURA Y COMPOSICIÓN DE LOS VIRUS

La partícula vírica o virión está formada por un ácido nucleico rodeado por una cubierta proteica o cápsida. Algunos virus (el
de la gripe, SIDA, …) presentan además, una envoltura membranosa, compuesta por una bicapa lipídica procedente de la célula
hospedadora parasitada y asociada a glucoproteínas víricas. Estos virus se denominan virus con envoltura.

Genoma vírico.


Se compone de una o varias moléculas de ADN o ARN, pero nunca las dos simultáneamente. Estas moléculas pueden ser mono o bicatenarias, lineales o circulares.

Los virus. Cápsida.


Es la cubierta proteica que envuelve y protege al genoma vírico. Al conjunto de ácido nucleico y cápsida se le
denomina nucleocápsida.
La cápsida está formada por subunidades proteicas llamadas capsómeros, que son proteínas globulares
dispuestas de una manera regular y simétrica, lo que determina distintos tipos de virus.
Virus helicoidales.
Son alargados, en los que los capsómeros se disponen helicoidalmente alrededor del ácido
nucleico. Pueden ser desnudos (virus del mosaico del tabaco) o estar rodeados de por una envoltura
(virus de la gripe).

Virus icosaédricos.
Su cápsida tiene forma de icosaedro, poliedro regular de 20 caras triangulares, en cuyo interior se
apelotona el ácido nucleico. Pueden ser desnudos (virus de la verruga humana) o rodeados por una
envoltura (virus del herpes labial).

Virus complejos.
Son virus constituidos por varias partes y con formas diversas. Entre ellos se encuentran la mayoría de los
bacteriófagos, (ej.; bacteriofago T4) en los que se distinguen:

  • Cabeza, de tipo icosaédrico, en cuyo interior se localiza el ácido nucleico.
  • Cola helicoidal, formada por un tubo hueco central, a través del cual pasa el ácido nucleico durante su
    inyección en el interior de la bacteria.
  • Placa basal, situada en la base de la cola, posee espículas o espinas, que se clavan en la pared
    bacteriana, y unos filamentos o fibras caudales; la placa, las espinas y las fibras también están formadas
    por proteínas

Los virus. Envoltura membranosa.


Un grupo de virus, como los que producen la rabia, la gripe o el SIDA, poseen una envoltura membranosa que
rodea a la nucleocápsida. Esta envoltura se compone de una bicapa lipídica, procedente de las células hospedadoras
parasitadas, y de glucoproteínas incluidas en ella, cuya síntesis está controlada por el genoma vírico. Las
glucoproteínas sobresalen ligeramente de la envoltura y tienen como función el reconocimiento de la célula
hospedadora y la inducción de la penetración del virión en ella mediante fagocitosis.